Voyage en Californie #3 – La côte Pacifique!

En ce second jour de voyage en groupe nous quittons LA en direction de Venice Beach et ses célèbres canaux. Il fait un temps splendide, environ 18°C, toujours une petite brise et la douceur de vivre. Nous arrivons à nous garer dans une ruelle, à deux pas des canaux, même pas besoin de payer! Nous parcourons les canaux, c’est vraiment un havre de paix, calme, chic et discret, j’adore ce quartier, je rêve déjà de vivre là-bas!! Enfin au fond d’une impasse, on aperçoit l’océan. La plage est belle et calme encore, on voit les filets de volley et les cabanes des sauveteurs. En se retournant on se rend compte que ceux qui habitent ici, face à l’océan ont bien de la chance. Nous déambulons le long des boutiques, très cheap et lowcost en fait, jusqu’à arriver au skate park de Venice. Au loin on voit encore les Montagnes… Nous nous sommes baladés un moment, le temps aussi d’acheter quelques souvenirs. Nous voilà parti en direction de Santa Monica!!

Santa Monica semble une ville beaucoup plus hupée, les rues sont plus grandes et les maisons plus belles, les immeubles et hôtels magnifiques! Nous trouvons à nous garer sans problème sur une artère importante et le prix n’est pas exorbitant. Nous nous sommes baladés sur le Navy Pier, encore une fois. Cette fois-ci il est plus que convivial car il regroupe des boutiques de plage, des restaurants, des chanteurs de rue, et même quelques manèges de foire! Il fait encore très beau et les gens commencent à s’installer sur la plage. Nous allons jusqu’au bout du Pier et je vois un panneau qui me rappelle Chicago: La Route 66!! En effet il se trouve que la route 66 commence à Chicago et se termine à Santa Monica!

Ici nous avons mangé dans un restaurant du Pier The Albright, mon coup de coeur de ce voyage!! Il est très sympa, simple et très bon: on a passé un super moment! Dans ce restaurant il faut commander au comptoir et régler, ensuite on nous donne un numéro (le numéro de notre commande) que l’on doit positionner sur un porte-étiquette. Cela permet aux serveurs de repérer où nous nous sommes installés et ainsi, après avoir payé on s’installe tranquillement et on attend d’être servit. Je trouve l’idée très pratique, nous avons croisé ce système plusieurs fois. Il se trouve que ce système ne donne pas forcément lieu à des « Tips », c’est-à-dire des « pourboires ».

Pour le repas : Moi et G&M&M, nous avions pris le « PokeBowl » qui n’est autre qu’un tartare de saumon sur du riz. C’était hyper bon car un peu épicé. Franchement idéal comme « lunch healthy » face à l’Océan Pacifique :) F a pris « NewEngland Clam Chowder sourdough Bread Bowl » car un collègue nous l’avait conseillé. Il s’agit d’une soupe de fruits de mer assez bonne servie dans un énorme pain-boule qui fait office d’assiette! F a pris « Beer Batter Fish Tacos » qui correspond à du poisson frit avec du riz, des haricots rouges, de la salade et une sauce épicée.

 

Il y avait du monde dans ce restaurant, les plats étaient superbes, il y a de bonnes recommandations sur internet!! Mais alors ce que j’ai préféré tout de même, c’est qu’ils proposent des huitres à mon nom! Si si! Et elles sont servies avec une sauce au champagne s’il-vous-plait! ;)

De retour sur la route, nous partons en direction de Santa Barbara! Nous prenons la « Road 101 » qui longe la côte Pacifique, la vue est juste magnifique! La Nature est partout, à gauche l’Océan et à droite les habitations dispersées dans les collines. Ces gens ont bien de la chance aussi, quelle vue magnifique!! Nous nous rapprochons des collines et montagnes. Nous sommes garés dans le centre-ville, car ici il y a bien un « down town ». La ville a un air hispanique, il s’agit d’une ancienne forteresse espagnole datant de la fin du 18ème siècle ce qui explique son allure coloniale.  La situation est magnifique (j’ai l’impression de dire ça à chaque paragraphe, mais c’est bien vrai!), il y a l’océan, le Navy Pier, la plage, les palmiers la ville et son down-town agréable et à taille humaine et derrière tout ça les montagnes! La température moyenne est de 20°C toute l’année. Vraiment je ne comprends pas pourquoi on n’habite pas là-bas?!! Parce que Leonardo Dicaprio et Katty Perry y habitent?? Ah oui c’est une ville de (super) riches américains, ce qui explique la cadre idyllique de la ville.

Nous avons mangé une glace chez  McConnell’s, le meilleur vendeur de Glace de Santa Monica d’après internet! Nous avons vérifié, effectivement nous nous sommes régalés!!

Direction San Luis Obispo pour le AirB&B: très bonne soirée!! Nous avons profité du BBQ pour faire cuire des Ribs et des saucisses achetées au supermarché de la ville (nous avons été impressionné par la variété de saucisses, j’aurais du prendre une photo de la vitrine :) ).

La journée était drôlement remplie, nous avons vu de superbes paysages!

Demain longue route jusqu’à la Death Valley…

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Voyage en Californie #2 – Début du Road Trip!

Mercredi soir à LA, c’est la fin de la conférence de Mr, ça veux surtout dire VACANCES!!!! On se retrouve déjà 4 pour ce RoadTrip, Mr et moi puis deux autres loustics Rennais qui étaient aussi à la conférence. Il nous reste plus qu’à récupérer les amis de Chicago qui viennent passer un gros wkd avec nous. Direction l’aéroport de LA, nous y récupérons aussi notre mini-van : un dodge 7 places, plus que confortable!!

Le soir nous prenons la direction de la côte car nous souhaitions voir ce fameux Océan Pacifique!! Il fait déjà nuit mais nous passons au milieu de quartier assez chic avec de superbes maisons près de l’Océan. Le paysage est très vallonné. Nous arrivons au « Navy Pier » d’Hermosa Beach. Le « Navy Pier » est ce que nous appelons « la jetée », ou « le ponton en bois qui s’élance dans l’océan ». C’est ici que se déroulent les championnats de VolleyBall, avons-nous appris. Dans la nuit nous avons pu observer les collines de LA remplies de lumières, c’était magnifique! Le soir nous avons mangé dans un bar à cocktail American Junkie, nous avons pris une salade césar à partager à deux, la portion était bien suffisante. Les autres ont pris burger ou buritos. Je vous avoue que je n’ai pas trop apprécié l’ambiance de cette soirée… ce n’est pas mon type de bar.

Le lendemain c’était donc le début de l’aventure!! Direction Bervely Hills et RodéoDrive, les belles demeures, les collines, et le chic de LA!! Nous avions bien faim et recherchions un Starbucks ou autre pour prendre un petit-déjeuner. Nous nous sommes alors arrêter au M café.

Nous avons commandé différentes choses, c’était tellement « Hypster »!! Je n’ai pris qu’un café mais les autres de la bande ont pris pleins de choses différentes. Le plus drôle, je pense, est le « MacroMaki » que M a pris, il s’agit en fait d’un bon gros maki que personne ne s’est embêté à découper ;) Ensuite Mr a pris des « Blueberry Pancake » : c’était énorme et fait avec de la farine complète, il y avait aussi du beurre et du sirop d’érable. J’ai goûté et je n’ai pas du tout aimé car pas du tout sucré, mais alors pas du tout!! F n’a pris qu’un cookie, énorme ;) Enfin les loustics ont pris 1) une galette végan et 2) un burrito! La galette était trop bonne! Il s’agit d’une galette de riz et quinoa amalgamé et passé rapidement à la poêle pour que cela croustille et par dessus un écrasé d’avocat. C’est frais et bon, méga la classe :) Le burrito : c’est un plat à lui tout seul! La sauce piquante était super piquante, chouette pour le réveil.

Le reste de la journée a été consacré à la visite en voiture de quelques quartiers super chics dans les collines, enfin on a surtout vu de super belles maisons!

Nous sommes passés par Hollywood boulevard et sommes allés le plus haut possible voir ces lettres que tout le monde connaît.

A cet endroit nous avions une superbe vue sur LA, entouré de collines et étendue à perte de vue, pas tant de gratte-ciel que ça, et derrière eux, l’océan pacifique. Nous avons eu un temps merveilleux!!

Le soir nous avons pris une nuit dans un hôtel dans un des quartiers de LA, pas du tout le chic de Hollywood… Direction le Staple Center pour voir un match de Hockey!! Lors de notre voyage à Chicago nous avions vu un match de la NBA : Chicago vs Detroit, c’était énorme, un de mes moments préféré du voyage. Alors cette fois-ci on tente un autre sport, le Hockey sur glace. Bon il parait que ce n’est pas le super endroit pour voir ce genre de sport, mais l’adversaire est canadien donc nous avons quand même eu un super match avec de l’ambiance. Finalement ce sont les LA Kings qui ont gagné 5 à 2. Nous sommes rentrés avec chacun une belle casquette des LA kings et un bon pour des RedWines gratuit dans n’importe quel magasin. Ce sont des bonbons que je n’ai pas du tout aimé, mais que les Loustics ont grignotés tout le long du voyage!! Nous n’avons pas trop mangé de la soirée : que du popcorn et quelques bières sur le chemin de l’hôtel.

Demain on remonte la route 101 le long du Pacifique!!

Voyage en Californie #1 – Los Angeles!!

Cette année nous avons encore fait un superbe voyage!! Grace à son travail, Mr a l’occasion de partir régulièrement et parfois j’arrive à le suivre. Cette fois-ci direction Los Angeles, à nous la Californie!!!

Je vais faire un récapitulatif des différents endroits où nous avons mangé durant ce voyage.

Tout d’abord 3 jours de conférences scientifiques à LA : nous avons donc la chance de rester dans l’hôtel de la conf, et moi je profite de la piscine!! :)

Le voyage a duré un moment, j’ai vécu la journée la plus longue de ma vie! Levée à 4h30 du matin pour s’envoler de Rennes à 6h30. Atterrissage à Paris vers 7h30. Second vol : Paris – Los Angeles, décollage vers 9h25 puis 11h30 de « croisière ». Arrivée à l’hôtel vers minuit, avec en heure locale 2pm. On est repartit pour une seconde journée… Autant vous dire que le soir nous étions KO, on a pris une bière et de quoi grignoter au bar de l’hôtel = bière « Blue Moon » pour moi et « Flat bread & hummus & olives » + « Chicken wings ». C’était pas trop mal, ensuite groos dodo.

Pendant que Mr était en conférence, je faisais le tour du quartier notamment des différents magasins, puis un tour à la piscine (chauffée :P ) et repos lecture.

Pour le midi nous avons mangé à divers endroits autour de l’hôtel. Premier site : une pizzeria entourée de d’autres petit resto lunch comme un japonais, un « méditerranéen » et un super marché où l’on peut prendre à emporter au stand prévu à cet effet (très courant au USA). Il y a une terrasse partagée par tous les restaurants: cela s’appelle un « food court ». Ici c’est au soleil sous 18°C, autant vous dire que c’était super agréable!

La pizzeria est Union Pizza, nous avons pris des sandwichs au poulet qui étaient pas trop mal dans la mesure où ils étaient bien garnis et la salade de qualité (bonne vinaigrette, roquette et même pignons!). Le seul défaut était le pain qui ne ressemble pas à du « pain-baguette » mais à du « pain-brioche » comme pour les hotdog… Lors de la commande nous avons eu un bon souvenir car la pizza d’accroche de ce restaurant est la fameuse « Deep Dish » de Chicago que nous avions goûté l’an dernier chez nos amis!

Le second jour nous avons mangé dans un restaurant plus traditionnel, un restaurant asiatique de très bonne qualité avec une décoration chic et moderne. J’ai appris par la suite qu’il s’agit d’une chaîne, j’en était surprise et ça me plairait bien qu’il y ait cette chaîne en France. Il s’agit du restaurant P.F. Chang’s et j’y ai pris du « Mongolian Beef ». C’est un plat avec du riz blanc et de la viande de bœuf émincée et cuisinée au wok avec des haricots. C’était super bon!! J’ai choisi ce plat car il était en photo sur mon menu et cela rendait très bien, mon plat fut conforme à la photo, j’étais ravie. Mr a pris « Ginger Chicken with Broccoli ». J’ai été surprise de voir que les portions « lunch » (plats du midi) était d’une taille raisonnable alors que les plats du « main menu » (cad de la carte) sont nettement plus gros. Même les collègues de Mr ont été surpris par la « ration » alors que nous étions très contents!

C’est quelque chose qui me stresse assez aux USA, la taille des portions. Ce n’est pas un mythe quand on dit que tout est plus grand/gros aux USA, c’est vraiment vrai!!

En tout cas ce restaurant est à garder en mémoire si on le recroise dans un prochain voyage!!

Le dernier midi nous sommes allés dans un centre commercial, un « mall » à 5 min à pied de l’hôtel. La première idée était de faire un BBQ mais il se trouve que le restaurant en question était fermé donc nous nous sommes rabattus sur un restaurant classique avec des burgers. Il s’agit de la chaîne Islands où la décoration est super poussée, on se croirait dans une cabane au bord de la plage, au milieu des surfeurs et des cocotiers! Nous avons tous pris des Burgers, le mien « Bleunami :Bleu cheese dressing, lettuce, tomato, red onion & crumbled bleu cheese ». La taille du burger était conséquente mais surtout les frites étaient super bonnes!! Ce qui est un peu dommage c’est que nous voulions une viande cuite « rare » = saignant mais qu’il ne faisait que « medium » au minium soit cuit à point (ce qui est trop cuit à mon goût pour un steak). Je pense qu’il s’agit surtout d’un aspect hygiène où dans bien des pays la viande est cuite à cœur pour éviter toute intoxication alimentaire. Parfois nous arrivons à avoir du « medium rare » ce qui correspond à de la viande rosée et presque saignante, mais il ne faut pas rêver il n’y a qu’en France qu’on mange du tartare ;) Bref le burger était bien bon mis à part ce détail de cuisson, le fromage bleu est assez bon, il n’y a pas que le cheddar aux usa ;)

Voilà pour les quelques jours de conférence. Pour les diners c’était « soirée de Gala » et « Open bar » ;)

Prochain article : retrouvaille avec les amis de Chicago et départ pour le road-trip!!