Voyage en Californie #6 – Las Vegas, Baby!!

Aussi incroyable que je m’en souvienne, nous sommes passés par Las Vegas!! La ville est tout à fait ce que l’on imagine, tout à fait ce que l’on peut voir à la TV… C’est des gadgets, des lumières, de la musique et des paillettes. Je trouve ça fou d’être allée dans une ville pareil. Cela confirme que je préfère qu’en même la Nature et les paysages grandioses vu la veille dans la Death Valley.

Pour nos deux dernières soirées, nous avons dormi à l’hôtel « Circus Circus », au bout du « Strip » (l’allée centrale de Las Vegas). C’est un hôtel très populaire, où l’on croise les familles modestes d’Amériques qui viennent sans doute pour fêter l’anniversaire d’un des enfants. Notre chambre était basique : 2 grands lits et une salle d’eau, la TV datait d’un autre temps. Nous sommes passés par l’intérieur de l’hôtel pour rejoindre le strip, nous avons donc croisé toutes les fameuses machines à sous, les tables de jeux et les boutiques. Il y a des manèges à sensation dans l’hôtel et la déco n’est pas trop mal. Je dirais que c’est bien pour y amener des enfants ;) Pour nous ce n’était vraiment pas cher :P

Ce soir là nous déposons nos valises à l’hôtel et nous partons direct manger dans un restaurant car les amis de Chicago repartent ce soir. Nous avons dîné dans un restaurant asiatique : 3 d’entre nous ont pris des ramen, c’était très consistant et délicieux!! Moi et les autres nous avons pris des makis, consistants aussi. J’ai également pris une soupe miso, 6$ la soupe : très cher!!

Lors de cette première soirée nous nous sommes promenés entre les différents hôtels qui communiquent les uns avec les autres par des galeries. Tous ont des machines à sous et des tables de jeux, mais chacun à son style et sa propre décoration. Il y a des hôtels très chics comme le « Mirage » : il propose un spectacle car il y a une sorte d’énorme piscine devant l’hôtel avec un rocher, et quand viens l’heure des musiques alors une explosion de feu se produit en haut du rocher et alors le volcan apparaît!! Trop fou, très beau ;) Dans le même style chic il y a le « Bellagio », où nous avons vu également le spectacle des fontaines, sur la musique de Michael Jackson, c’était splendide!!! Ensuite nous avons vu le « Paris » et le « Venitian » qui sont vraiment incroyable de part leur décoration!! Un de nos amis a dit qu’il se croyait un peu à Paris dans la déco de l’hôtel après avoir passé près de 3 semaines en Californie ;) Mais alors le plus fou c’est quand même dans le « Venitian » où ils ont reconstruit le pont Rialto et surtout les gondoles sur la Venise!! Si si!! à l’intérieur du bâtiment il y a une mini-rivière avec des gondoles et des mecs qui chantent et qui vous baladent, comme à Venise!! Incroyable!!!

En fait Las Vegas est une « ville-attraction », ça m’a fait penser à DisneyLand…

Nous avons également fait un tour dans le « Luxor » et « l’Excalibur », rien d’exceptionnel. Le dernier qui avait une super déco était le « NewYork-NewYork » : ici il y a même un roller-coaster!!

Pour notre seconde soirée nous avons dîné dans un restaurant à burger dans une des galeries. C’était encore très cher, mais de manière générale je trouve que l’alimentation est chère aux USA, particulièrement à LasVegas. Le bistrot se nomme « Carnegie Delicatessen, at The Mirage », nous y avons pris des burgers et une bière. Le restaurant lui-même à l’air d’être une attraction!! Les sandwichs sont leurs spécialités, mais rien que les burgers étaient bien servis, bien gras et pas donnés. La bière, c’est de la « Blue Moon », découverte l’an dernier lors de notre séjour à Philadelphie, bière blanche avec une saveur d’agrume, trop bon.

Enfin pour notre dernière soirée aux USA, nous nous retrouvons tous les deux en amoureux. Nous avions acheté des places pour un spectacle du Cirque du Soleil qui se joue dans une salle de spectacle à l’hôtel « MGM Grand ». De la même manière, les billets nous ont coûté une petite somme mais alors c’est sans doute le plus beau spectacle que j’ai vu de ma vie!! La mise en scène théâtralisée, les artistes fantastiques, la musique, les costumes et maquillages, les acrobaties étaient plus qu’incroyables!! Je vous recommande vivement de vous offrir ce genre de spectacle, vous ne serez pas déçu!!

Nous avons dîné dans un des restaurant de l’hôtel, un italien assez chic « Fiamma Trattoria & Bar ». Nous nous sommes lâchés sur le menu à 53$ avec entrée, plat et dessert. Nous avons commencé avec des calamars grillés pour moi et une salade pour Mr. C’était très bon!!! Puis nous avons commandé des pasta, Mr avec du Lobster et moi je n’ai pas eu le plat que j’avais commandé (avec de la saucisse italienne piquante), mais un plat de pâtes avec des « clams », des palourdes. C’était hyper bon!! un pur délice!! Enfin pour le dessert j’ai pris deux boules de glaces et Mr a pris un dessert qui s’est avéré être une sorte de glace suspendu sur un coussin d’azote liquide. Il y avait de la fumée partout, c’était inattendu et très beau, et très bon évidemment!! C’était un superbe restaurant, pas dans nos moyens habituellement mais je pense qu’avec les salaires américains cela deviendrai plus abordable. Vraiment je vous recommande, c’était parfait pour finir notre voyage en amoureux!!

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Voyage en Californie #4 – Road Trip

Cette journée fut LA journée voiture du voyage. Nous sommes donc partit de San Luis Obispo où nous avions notre Air B&B en direction de la Death Valley. Pour le petit-déjeuner nous avions sur place des muffins, de la confiture, du sirop d’érable, du beurre et du jus de pomme au frigo. Nous avons également acheté des bagels!

Direction l’est pour 4h de route!

Le plan initial était de passer par « Sequoia Park »… MAIS ce n’était sans compter sur la météo!! Et oui c’était encore la fin de l’Hiver et donc la route qui traverse « Sequoia Park » était fermée. Puis ils annonçaient 1°C et 10cm de neige, autant dire que nous n’étions pas équipés du tout…

Donc sur la route nous avons fait autre chose… Au bout d’une heure nous nous sommes arrêtés dans un vignoble Four Sisters Ranch et nous avons eu la chance de déguster des vins Californiens. Nous avons dégusté près de 7 vins différents avec autant de goûts et de saveurs! Sur le lot il y en a qu’un qui m’a bien plu (c’est-à-dire qu’il ressemblait à du bordelais ;) ) mais il n’était pas encore en vente. Le dernier avec un goût de jus de poivron rouge, très étonnant!! Le paysage est incroyable : collines et vignes à perte de vue.

Nous avons ensuite repris la route, en traversant toujours de magnifiques paysages. Ici nous avons commencé à croiser quelques cultures : pommiers, fraises, etc Mais, à notre grande surprise, nous avons aussi croisé un champ d’exploitation pétrolière!! Cela nous a un peu choqué, on ne s’y attendait pas du tout, et aucun de nous en avait déjà vu… Alors ça ne fait pas rêver comme anecdote de voyage, mais c’est ça aussi les USA…

Nous avons également croisé des éoliennes et un énorme champ de panneaux solaires.

Après ces collines, nous arrivons dans le désert. Enfin ce n’est pas encore la Death Valley, mais pour nous Français, il s’agit bien du désert…. Au fond les montagnes, autour la pampa et au milieu l’autoroute à l’infini… Et au milieu de tout ça nous avons retrouvé le mec et sa caravane de « Breaking Bad »!! Mais qu’est-ce qu’on a rigolé quand on a vu ça!!!

Sur la route nous nous sommes arrêté à Baskerville pour manger. Nous avons mangé des pizzas dans la chaîne de restaurant « California Pizza Kitchen« . Ce n’était pas trop mal! A nous tous nous avons commandé 3 pizzas que l’on s’est partagé : Pepperoni (obligé!), California Veggie et California Club. Ensuite un café et un brownie dans un Starbuck. Nous en avons profité pour faire quelques magasins car il s’agit d’un centre commercial avec un Target, Trader Joe’s, et autres marques. Nous avons donc acheté quelques tee-shirt avec le logo Californie pour moins cher que dans les boutiques de touristes ;)

Les dernières heures de routes nous amènent de plus en plus proche du désert. Nous avons même croisé une petite ville où le panneau d’accueil annonçait « 100 miles from anywhere »!!

Pour le soir nous avons dormi dans un hôtel à Ridgecrest. La ville est la dernière « grosse ville » avant la Death Valley, c’est super étendu, au milieu de nulle part, à côté d’un terrain militaire… Le soir nous avons mangé dans un BBQ typiquement américain, conseillé par l’accueil de l’hôtel, à 5min à pied. Il s’agit du « Casey’s Steaks & Barbecue » et nous nous sommes régalés!! Le lieu ressemble à un restaurant miteux ou plutôt à une « salle des fêtes avec de la moquette rouge ».. On a l’impression de rentrer dans l’intimité des américains, « l’Amérique profonde » comme on pourrait dire… Nous avons tous eu de superbes assiettes : j’ai pris un steak de Black Angus saignant, hyper bon. J’en posé la fourchette à chaque bouchée pour savourer :) F a également pris du bœuf et il a adoré. M a pris du « pull pork », c’est-à-dire de l’effiloché de porc cuit trèès longtemps. Cela avait l’air super (sauf la sauce bbq trop sucrée pour moi). Nous avons tous goûté à la bière locale, très bonne. Le service était très sympa, rapide. Nous avons fini nos verres au bar, juste derrière « la paroi amovible pliante en plastique »… Il y avait des juke-box et on a eu comme la vague impression que les habitués du bar nous observaient. Ils  nous ont même mis de la musique un peu vintage ;) Bref un restaurant dépaysant, mais très bon!!! Je vous conseille même un détour par le « TripAdvisor » du restaurant qui représente exactement ce que nous avons vécu là-bas durant cette soirée.

Nos amis de Chicago nous on fait découvrir les « Fried Pickles » = les cornichons frits!! Très surprenants mais pas si mal, avec la petite sauce version aïoli…

Chaque plat était accompagné de deux « side ». Pour moi (en haut, à droite) : des légumes (surgelés) et une purée de pomme de terre (très bonne). Pour M (en bas de l’image): une pomme de terre au four et un épi de maïs. Il a bcp aimé, surtout le beurre fondu dessus!! Tous les plats étaient servis avec une salade verte, énorme et qui m’aurait suffi comme « side ». En tout cas tout était très bon!!

Voilà pour cette longue journée sur la route. Demain direction la Death Valley…

Sur la route entre Ridgecrest et la Death Valley, l’immensité des paysages est juste incroyable…

Voyage en Californie #3 – La côte Pacifique!

En ce second jour de voyage en groupe nous quittons LA en direction de Venice Beach et ses célèbres canaux. Il fait un temps splendide, environ 18°C, toujours une petite brise et la douceur de vivre. Nous arrivons à nous garer dans une ruelle, à deux pas des canaux, même pas besoin de payer! Nous parcourons les canaux, c’est vraiment un havre de paix, calme, chic et discret, j’adore ce quartier, je rêve déjà de vivre là-bas!! Enfin au fond d’une impasse, on aperçoit l’océan. La plage est belle et calme encore, on voit les filets de volley et les cabanes des sauveteurs. En se retournant on se rend compte que ceux qui habitent ici, face à l’océan ont bien de la chance. Nous déambulons le long des boutiques, très cheap et lowcost en fait, jusqu’à arriver au skate park de Venice. Au loin on voit encore les Montagnes… Nous nous sommes baladés un moment, le temps aussi d’acheter quelques souvenirs. Nous voilà parti en direction de Santa Monica!!

Santa Monica semble une ville beaucoup plus hupée, les rues sont plus grandes et les maisons plus belles, les immeubles et hôtels magnifiques! Nous trouvons à nous garer sans problème sur une artère importante et le prix n’est pas exorbitant. Nous nous sommes baladés sur le Navy Pier, encore une fois. Cette fois-ci il est plus que convivial car il regroupe des boutiques de plage, des restaurants, des chanteurs de rue, et même quelques manèges de foire! Il fait encore très beau et les gens commencent à s’installer sur la plage. Nous allons jusqu’au bout du Pier et je vois un panneau qui me rappelle Chicago: La Route 66!! En effet il se trouve que la route 66 commence à Chicago et se termine à Santa Monica!

Ici nous avons mangé dans un restaurant du Pier The Albright, mon coup de coeur de ce voyage!! Il est très sympa, simple et très bon: on a passé un super moment! Dans ce restaurant il faut commander au comptoir et régler, ensuite on nous donne un numéro (le numéro de notre commande) que l’on doit positionner sur un porte-étiquette. Cela permet aux serveurs de repérer où nous nous sommes installés et ainsi, après avoir payé on s’installe tranquillement et on attend d’être servit. Je trouve l’idée très pratique, nous avons croisé ce système plusieurs fois. Il se trouve que ce système ne donne pas forcément lieu à des « Tips », c’est-à-dire des « pourboires ».

Pour le repas : Moi et G&M&M, nous avions pris le « PokeBowl » qui n’est autre qu’un tartare de saumon sur du riz. C’était hyper bon car un peu épicé. Franchement idéal comme « lunch healthy » face à l’Océan Pacifique :) F a pris « NewEngland Clam Chowder sourdough Bread Bowl » car un collègue nous l’avait conseillé. Il s’agit d’une soupe de fruits de mer assez bonne servie dans un énorme pain-boule qui fait office d’assiette! F a pris « Beer Batter Fish Tacos » qui correspond à du poisson frit avec du riz, des haricots rouges, de la salade et une sauce épicée.

 

Il y avait du monde dans ce restaurant, les plats étaient superbes, il y a de bonnes recommandations sur internet!! Mais alors ce que j’ai préféré tout de même, c’est qu’ils proposent des huitres à mon nom! Si si! Et elles sont servies avec une sauce au champagne s’il-vous-plait! ;)

De retour sur la route, nous partons en direction de Santa Barbara! Nous prenons la « Road 101 » qui longe la côte Pacifique, la vue est juste magnifique! La Nature est partout, à gauche l’Océan et à droite les habitations dispersées dans les collines. Ces gens ont bien de la chance aussi, quelle vue magnifique!! Nous nous rapprochons des collines et montagnes. Nous sommes garés dans le centre-ville, car ici il y a bien un « down town ». La ville a un air hispanique, il s’agit d’une ancienne forteresse espagnole datant de la fin du 18ème siècle ce qui explique son allure coloniale.  La situation est magnifique (j’ai l’impression de dire ça à chaque paragraphe, mais c’est bien vrai!), il y a l’océan, le Navy Pier, la plage, les palmiers la ville et son down-town agréable et à taille humaine et derrière tout ça les montagnes! La température moyenne est de 20°C toute l’année. Vraiment je ne comprends pas pourquoi on n’habite pas là-bas?!! Parce que Leonardo Dicaprio et Katty Perry y habitent?? Ah oui c’est une ville de (super) riches américains, ce qui explique la cadre idyllique de la ville.

Nous avons mangé une glace chez  McConnell’s, le meilleur vendeur de Glace de Santa Monica d’après internet! Nous avons vérifié, effectivement nous nous sommes régalés!!

Direction San Luis Obispo pour le AirB&B: très bonne soirée!! Nous avons profité du BBQ pour faire cuire des Ribs et des saucisses achetées au supermarché de la ville (nous avons été impressionné par la variété de saucisses, j’aurais du prendre une photo de la vitrine :) ).

La journée était drôlement remplie, nous avons vu de superbes paysages!

Demain longue route jusqu’à la Death Valley…

Un Grand Weekend à Londres! 3/4

Voici déjà notre dernier jour à Londres.

Aujourd’hui on part directement au Tower of London que l’on n’avait pas pu visiter la veille.

Pour le petit-déjeuner, on se pose dans le Starbuck juste à côté du château, à 9h.. Il n’y a personne! On se prend des « americano coffee » (bcp trop grand à mon goût), deux muffins et un pot de fromage blanc avec coulis de fruits rouges et céréales à mélanger, trop bon!

Ici aussi je dégaine pour discount ticket « 2for1 », on ne paye donc (que) 22 Livres pour nous deux! Ensuite direction l’enceinte du château fort, qui se trouve au pied de Tower Bridge et à deux pas de la City Londonienne!

On a effectivement encore droit à 50% de réduction, on ne paye qu’un seul ticket, ouf.

La château est assez vaste, il faut prévoir 3h de visite. En prenant notre temps on est ressorti vers 14H. On pense beaucoup à Sirling Castle en Écosse… Dans l’après-midi des animations font le bonheur des familles.

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Pour déjeuner, nous avons fait un tour rapide chez Tesco, supérette du centre-ville, et pris quelques sandwich-salades. Je rappelle que c’était Dimanche et donc peu de coin repas ouvert, même dans une grande capitale. Mais, en se promenant, nous avons trouvé des bancs le long des quais. Pique-nique sous un grand Soleil au bord de la Tamise, parfait!

Pour le reste de l’après-midi nous avions prévu de faire un tour au Muséum d’Histoire Naturelle. En prenant le métro j’ai la petite impression que ça doit être la sortie en famille du dimanche londonien, famille, poussettes partout envahissent le métro… Arrivé sur place il y a effectivement bcp de monde, on ne peut pas trop profiter du musée. Je suis tout de même impressionnée par le bâtiment qui est superbe! Nous sommes en fait épuisé et nos pieds peinent à visiter le musée…

Il faudra revenir, c’est sûr…

En rentrant à l’hôtel je me fait sérieusement surprendre par une sieste d’une heure! J’ai sombré de fatigue…

Pour ce dernier dîner à Londres, on tente à nouveau ce restaurant asiatique du bout de la rue. Cette fois-ci jackpot on a une table! Nous avons pris chacun une bière en attendant notre plat. Attention les serveurs insistent toujours pour prendre un petit quelque chose à grignoter avec la bière, ils nous ont même « offert » des chips, sauf qu’on ne doit pas avoir la même définition du mot offrir outre-manche…

La restaurant s’appelle Umami, juste à côté de la station de Métro Gloucester Road.

Umami Restaurant

Fabien a pris une sorte de soupe avec des boulettes de viande. Je crois qu’il y avait aussi des pois ou bien des fèves dans la soupe. Pour moi, c’était un plat de nouilles chinoises avec poulet et crevettes « Hokkien fried noodles » (Malaysian), c’était trop bon!! On a bien fait d’y retourner!!!!

L’endroit est assez classe car le restaurant se trouve dans le hall d’entrée de l’hôtel 4 étoiles. Le service est efficace et élégants. Nos bières environ 4 Livres, tarif normal. Nos plat environ 9 Livres, très très bien! En gros que je crois qu’on en a eu pour 15 Livres chacun ici, et c’était très bien, je conseille!

Voilà pour ce petit séjour chez nos voisins U.K. Cette fois encore je n’ai pas assez pris de photos côté cuisine, mais globalement on a plutôt bien mangé!!

Souvenirs d’Écosse…

Ce soir je suis tombée par hasard sur une émission « d’Echapée Belle » sur France 5 que j’aime particulièrement. Cette fois-ci cela se passait aux Pays-de-Galles. Alors je risque d’en faire grimacer plus d’un, mais cela m’a fait beaucoup repensé à nos voyages en Écosse

J’avais commencé cette sous-rubrique en parlant de ces voyages justement et je voulais bavarder autour des quelques plats que nous découvrons lors de nos séjours à l’étranger. Mais je ne trouve jamais le temps (OU je ne le prends jamais) d’écrire à ce propos. Ce soir je me lance et je ne trouve finalement que de rares photos « gastronomiques » de notre premier séjour en Écosse, Mai 2012.

L’idée de cette sous-rubrique « cuisine touristique » est apparue après ce voyage, évidemment…

Les photos ont été prise lorsque nous étions sur l’île de Skye, sur la côte ouest du pays. Nous y avons fait une superbe randonnée, un de mes plus beaux souvenirs d’Écosse.

Malheureusement je ne me souviens plus du nom du restaurant, je n’ai pris que 3 photos…

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Fabien avait pris du saumon et en Écosse autant vous dire qu’il est bon!!

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Moi, j’avais pris des langoustines qui étaient dans une sorte de soupe de poisson

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Laura avait pris du porc, qui avait cuit bien longtemps il me semble et qui était servi avec cette sauce épaisse et blanche… Au final je crois qu’elle a fini la truite qu’avait pris Stéphane…

Ce soir là nous avions bien mangé je me rappelle mais que le bilan avait été : préférer le poisson à la viande car 1) le poisson est d’excellente qualité et 2) la viande est souvent bouillie dans ce pays.

Très peu d’anecdotes photographiques concernant la gastronomie écossaise lors de ce premier voyage. Évidemment les « full scottish breakfast » étaient superbes!! Je me souviens également du « tea time » avec pour moi seulement du « mint tea » mais bien sur muffins à volonté ;)

Encore quelques photos qui me rappellent ce très beau voyage…

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Dans l’enceinte du château d’Edimbourgh

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LE pays du Whisky, ici 3 250 Livres la bouteille s’il vous plaît!

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Nous sommes également allés visiter Nessie, la timide ;) Ici les ruines d’Urquhart Castle au milieu du Loch Ness

Une Eclade au restaurant

Pendant nos vacances d’été nous sommes passés par Royan et ses alentours. Nous avons profité de la plage bien sûr. Nous avons également visité les grottes de Régulus qui ont été par le passé des habitats troglodytiques.

De passage sur la côte de la Charente-Maritime nous ne pouvions que revenir dans ce petit restaurant typique de la Tremblade qui propose une Eclade de Moules : Le Noroit (avis petit futé ICI). J »avais déjà parlé de cette préparation typique dans un article lorsque nous avions fêté l’anniversaire d’un ami à Lacanau : article ICI. Cette fois-ci c’est directement au restaurant que nous avons mangé ce plat.

Les moules sont bien disposées sur une petite planche de bois bien épaisse. La planche est disposée dans le barbecue sur une grille. Le tout est recouvert d’une épaisse couche d’épines de Pin. Le feu s’enflamme de suite car les épines sont bien sèches et alors c’est un grand brasier qui cuit les moules au barbecue, durant environ 10 minutes.

Le serveur nous dispose la planche au milieu de la table et c’est avec un peu de vin blanc sec et du beurre salé charentais (éh oui éh oui!!) que nous dégustons ces moules un peu spéciales!!

Il ne faut pas avoir peur de s’en mettre plein les doigts, généralement il faut se refaire une manucure après avoir mangé une bonne éclade ;)

Enfin ce goût de barbecue, voire de charbon est un peu spécial. C’est tellement particulier que je pense qu’il faut essayer au moins une fois, mais j’avoue une (rare) fois de temps en temps c’est largement suffisant. Car en effet on ne pourrait retenir de ce plat typique, que le goût du charbon au lieu du goût un peu fumé de la moule au barbecue…

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Les Grottes de Régulus à Mescher

Les Grottes de Régulus à Mescher

Les Carrelets : Cabanes de pêcheurs typiques qui façonnenet le paysage de la côte charentaise.

Les Carrelets : Cabanes de pêcheurs typiques qui façonnent le paysage de la côte charentaise.