Voyage en Californie #6 – Las Vegas, Baby!!

Aussi incroyable que je m’en souvienne, nous sommes passés par Las Vegas!! La ville est tout à fait ce que l’on imagine, tout à fait ce que l’on peut voir à la TV… C’est des gadgets, des lumières, de la musique et des paillettes. Je trouve ça fou d’être allée dans une ville pareil. Cela confirme que je préfère qu’en même la Nature et les paysages grandioses vu la veille dans la Death Valley.

Pour nos deux dernières soirées, nous avons dormi à l’hôtel « Circus Circus », au bout du « Strip » (l’allée centrale de Las Vegas). C’est un hôtel très populaire, où l’on croise les familles modestes d’Amériques qui viennent sans doute pour fêter l’anniversaire d’un des enfants. Notre chambre était basique : 2 grands lits et une salle d’eau, la TV datait d’un autre temps. Nous sommes passés par l’intérieur de l’hôtel pour rejoindre le strip, nous avons donc croisé toutes les fameuses machines à sous, les tables de jeux et les boutiques. Il y a des manèges à sensation dans l’hôtel et la déco n’est pas trop mal. Je dirais que c’est bien pour y amener des enfants ;) Pour nous ce n’était vraiment pas cher :P

Ce soir là nous déposons nos valises à l’hôtel et nous partons direct manger dans un restaurant car les amis de Chicago repartent ce soir. Nous avons dîné dans un restaurant asiatique : 3 d’entre nous ont pris des ramen, c’était très consistant et délicieux!! Moi et les autres nous avons pris des makis, consistants aussi. J’ai également pris une soupe miso, 6$ la soupe : très cher!!

Lors de cette première soirée nous nous sommes promenés entre les différents hôtels qui communiquent les uns avec les autres par des galeries. Tous ont des machines à sous et des tables de jeux, mais chacun à son style et sa propre décoration. Il y a des hôtels très chics comme le « Mirage » : il propose un spectacle car il y a une sorte d’énorme piscine devant l’hôtel avec un rocher, et quand viens l’heure des musiques alors une explosion de feu se produit en haut du rocher et alors le volcan apparaît!! Trop fou, très beau ;) Dans le même style chic il y a le « Bellagio », où nous avons vu également le spectacle des fontaines, sur la musique de Michael Jackson, c’était splendide!!! Ensuite nous avons vu le « Paris » et le « Venitian » qui sont vraiment incroyable de part leur décoration!! Un de nos amis a dit qu’il se croyait un peu à Paris dans la déco de l’hôtel après avoir passé près de 3 semaines en Californie ;) Mais alors le plus fou c’est quand même dans le « Venitian » où ils ont reconstruit le pont Rialto et surtout les gondoles sur la Venise!! Si si!! à l’intérieur du bâtiment il y a une mini-rivière avec des gondoles et des mecs qui chantent et qui vous baladent, comme à Venise!! Incroyable!!!

En fait Las Vegas est une « ville-attraction », ça m’a fait penser à DisneyLand…

Nous avons également fait un tour dans le « Luxor » et « l’Excalibur », rien d’exceptionnel. Le dernier qui avait une super déco était le « NewYork-NewYork » : ici il y a même un roller-coaster!!

Pour notre seconde soirée nous avons dîné dans un restaurant à burger dans une des galeries. C’était encore très cher, mais de manière générale je trouve que l’alimentation est chère aux USA, particulièrement à LasVegas. Le bistrot se nomme « Carnegie Delicatessen, at The Mirage », nous y avons pris des burgers et une bière. Le restaurant lui-même à l’air d’être une attraction!! Les sandwichs sont leurs spécialités, mais rien que les burgers étaient bien servis, bien gras et pas donnés. La bière, c’est de la « Blue Moon », découverte l’an dernier lors de notre séjour à Philadelphie, bière blanche avec une saveur d’agrume, trop bon.

Enfin pour notre dernière soirée aux USA, nous nous retrouvons tous les deux en amoureux. Nous avions acheté des places pour un spectacle du Cirque du Soleil qui se joue dans une salle de spectacle à l’hôtel « MGM Grand ». De la même manière, les billets nous ont coûté une petite somme mais alors c’est sans doute le plus beau spectacle que j’ai vu de ma vie!! La mise en scène théâtralisée, les artistes fantastiques, la musique, les costumes et maquillages, les acrobaties étaient plus qu’incroyables!! Je vous recommande vivement de vous offrir ce genre de spectacle, vous ne serez pas déçu!!

Nous avons dîné dans un des restaurant de l’hôtel, un italien assez chic « Fiamma Trattoria & Bar ». Nous nous sommes lâchés sur le menu à 53$ avec entrée, plat et dessert. Nous avons commencé avec des calamars grillés pour moi et une salade pour Mr. C’était très bon!!! Puis nous avons commandé des pasta, Mr avec du Lobster et moi je n’ai pas eu le plat que j’avais commandé (avec de la saucisse italienne piquante), mais un plat de pâtes avec des « clams », des palourdes. C’était hyper bon!! un pur délice!! Enfin pour le dessert j’ai pris deux boules de glaces et Mr a pris un dessert qui s’est avéré être une sorte de glace suspendu sur un coussin d’azote liquide. Il y avait de la fumée partout, c’était inattendu et très beau, et très bon évidemment!! C’était un superbe restaurant, pas dans nos moyens habituellement mais je pense qu’avec les salaires américains cela deviendrai plus abordable. Vraiment je vous recommande, c’était parfait pour finir notre voyage en amoureux!!

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Voyage en Californie #4 – Road Trip

Cette journée fut LA journée voiture du voyage. Nous sommes donc partit de San Luis Obispo où nous avions notre Air B&B en direction de la Death Valley. Pour le petit-déjeuner nous avions sur place des muffins, de la confiture, du sirop d’érable, du beurre et du jus de pomme au frigo. Nous avons également acheté des bagels!

Direction l’est pour 4h de route!

Le plan initial était de passer par « Sequoia Park »… MAIS ce n’était sans compter sur la météo!! Et oui c’était encore la fin de l’Hiver et donc la route qui traverse « Sequoia Park » était fermée. Puis ils annonçaient 1°C et 10cm de neige, autant dire que nous n’étions pas équipés du tout…

Donc sur la route nous avons fait autre chose… Au bout d’une heure nous nous sommes arrêtés dans un vignoble Four Sisters Ranch et nous avons eu la chance de déguster des vins Californiens. Nous avons dégusté près de 7 vins différents avec autant de goûts et de saveurs! Sur le lot il y en a qu’un qui m’a bien plu (c’est-à-dire qu’il ressemblait à du bordelais ;) ) mais il n’était pas encore en vente. Le dernier avec un goût de jus de poivron rouge, très étonnant!! Le paysage est incroyable : collines et vignes à perte de vue.

Nous avons ensuite repris la route, en traversant toujours de magnifiques paysages. Ici nous avons commencé à croiser quelques cultures : pommiers, fraises, etc Mais, à notre grande surprise, nous avons aussi croisé un champ d’exploitation pétrolière!! Cela nous a un peu choqué, on ne s’y attendait pas du tout, et aucun de nous en avait déjà vu… Alors ça ne fait pas rêver comme anecdote de voyage, mais c’est ça aussi les USA…

Nous avons également croisé des éoliennes et un énorme champ de panneaux solaires.

Après ces collines, nous arrivons dans le désert. Enfin ce n’est pas encore la Death Valley, mais pour nous Français, il s’agit bien du désert…. Au fond les montagnes, autour la pampa et au milieu l’autoroute à l’infini… Et au milieu de tout ça nous avons retrouvé le mec et sa caravane de « Breaking Bad »!! Mais qu’est-ce qu’on a rigolé quand on a vu ça!!!

Sur la route nous nous sommes arrêté à Baskerville pour manger. Nous avons mangé des pizzas dans la chaîne de restaurant « California Pizza Kitchen« . Ce n’était pas trop mal! A nous tous nous avons commandé 3 pizzas que l’on s’est partagé : Pepperoni (obligé!), California Veggie et California Club. Ensuite un café et un brownie dans un Starbuck. Nous en avons profité pour faire quelques magasins car il s’agit d’un centre commercial avec un Target, Trader Joe’s, et autres marques. Nous avons donc acheté quelques tee-shirt avec le logo Californie pour moins cher que dans les boutiques de touristes ;)

Les dernières heures de routes nous amènent de plus en plus proche du désert. Nous avons même croisé une petite ville où le panneau d’accueil annonçait « 100 miles from anywhere »!!

Pour le soir nous avons dormi dans un hôtel à Ridgecrest. La ville est la dernière « grosse ville » avant la Death Valley, c’est super étendu, au milieu de nulle part, à côté d’un terrain militaire… Le soir nous avons mangé dans un BBQ typiquement américain, conseillé par l’accueil de l’hôtel, à 5min à pied. Il s’agit du « Casey’s Steaks & Barbecue » et nous nous sommes régalés!! Le lieu ressemble à un restaurant miteux ou plutôt à une « salle des fêtes avec de la moquette rouge ».. On a l’impression de rentrer dans l’intimité des américains, « l’Amérique profonde » comme on pourrait dire… Nous avons tous eu de superbes assiettes : j’ai pris un steak de Black Angus saignant, hyper bon. J’en posé la fourchette à chaque bouchée pour savourer :) F a également pris du bœuf et il a adoré. M a pris du « pull pork », c’est-à-dire de l’effiloché de porc cuit trèès longtemps. Cela avait l’air super (sauf la sauce bbq trop sucrée pour moi). Nous avons tous goûté à la bière locale, très bonne. Le service était très sympa, rapide. Nous avons fini nos verres au bar, juste derrière « la paroi amovible pliante en plastique »… Il y avait des juke-box et on a eu comme la vague impression que les habitués du bar nous observaient. Ils  nous ont même mis de la musique un peu vintage ;) Bref un restaurant dépaysant, mais très bon!!! Je vous conseille même un détour par le « TripAdvisor » du restaurant qui représente exactement ce que nous avons vécu là-bas durant cette soirée.

Nos amis de Chicago nous on fait découvrir les « Fried Pickles » = les cornichons frits!! Très surprenants mais pas si mal, avec la petite sauce version aïoli…

Chaque plat était accompagné de deux « side ». Pour moi (en haut, à droite) : des légumes (surgelés) et une purée de pomme de terre (très bonne). Pour M (en bas de l’image): une pomme de terre au four et un épi de maïs. Il a bcp aimé, surtout le beurre fondu dessus!! Tous les plats étaient servis avec une salade verte, énorme et qui m’aurait suffi comme « side ». En tout cas tout était très bon!!

Voilà pour cette longue journée sur la route. Demain direction la Death Valley…

Sur la route entre Ridgecrest et la Death Valley, l’immensité des paysages est juste incroyable…

Voyage en Californie #1 – Los Angeles!!

Cette année nous avons encore fait un superbe voyage!! Grace à son travail, Mr a l’occasion de partir régulièrement et parfois j’arrive à le suivre. Cette fois-ci direction Los Angeles, à nous la Californie!!!

Je vais faire un récapitulatif des différents endroits où nous avons mangé durant ce voyage.

Tout d’abord 3 jours de conférences scientifiques à LA : nous avons donc la chance de rester dans l’hôtel de la conf, et moi je profite de la piscine!! :)

Le voyage a duré un moment, j’ai vécu la journée la plus longue de ma vie! Levée à 4h30 du matin pour s’envoler de Rennes à 6h30. Atterrissage à Paris vers 7h30. Second vol : Paris – Los Angeles, décollage vers 9h25 puis 11h30 de « croisière ». Arrivée à l’hôtel vers minuit, avec en heure locale 2pm. On est repartit pour une seconde journée… Autant vous dire que le soir nous étions KO, on a pris une bière et de quoi grignoter au bar de l’hôtel = bière « Blue Moon » pour moi et « Flat bread & hummus & olives » + « Chicken wings ». C’était pas trop mal, ensuite groos dodo.

Pendant que Mr était en conférence, je faisais le tour du quartier notamment des différents magasins, puis un tour à la piscine (chauffée :P ) et repos lecture.

Pour le midi nous avons mangé à divers endroits autour de l’hôtel. Premier site : une pizzeria entourée de d’autres petit resto lunch comme un japonais, un « méditerranéen » et un super marché où l’on peut prendre à emporter au stand prévu à cet effet (très courant au USA). Il y a une terrasse partagée par tous les restaurants: cela s’appelle un « food court ». Ici c’est au soleil sous 18°C, autant vous dire que c’était super agréable!

La pizzeria est Union Pizza, nous avons pris des sandwichs au poulet qui étaient pas trop mal dans la mesure où ils étaient bien garnis et la salade de qualité (bonne vinaigrette, roquette et même pignons!). Le seul défaut était le pain qui ne ressemble pas à du « pain-baguette » mais à du « pain-brioche » comme pour les hotdog… Lors de la commande nous avons eu un bon souvenir car la pizza d’accroche de ce restaurant est la fameuse « Deep Dish » de Chicago que nous avions goûté l’an dernier chez nos amis!

Le second jour nous avons mangé dans un restaurant plus traditionnel, un restaurant asiatique de très bonne qualité avec une décoration chic et moderne. J’ai appris par la suite qu’il s’agit d’une chaîne, j’en était surprise et ça me plairait bien qu’il y ait cette chaîne en France. Il s’agit du restaurant P.F. Chang’s et j’y ai pris du « Mongolian Beef ». C’est un plat avec du riz blanc et de la viande de bœuf émincée et cuisinée au wok avec des haricots. C’était super bon!! J’ai choisi ce plat car il était en photo sur mon menu et cela rendait très bien, mon plat fut conforme à la photo, j’étais ravie. Mr a pris « Ginger Chicken with Broccoli ». J’ai été surprise de voir que les portions « lunch » (plats du midi) était d’une taille raisonnable alors que les plats du « main menu » (cad de la carte) sont nettement plus gros. Même les collègues de Mr ont été surpris par la « ration » alors que nous étions très contents!

C’est quelque chose qui me stresse assez aux USA, la taille des portions. Ce n’est pas un mythe quand on dit que tout est plus grand/gros aux USA, c’est vraiment vrai!!

En tout cas ce restaurant est à garder en mémoire si on le recroise dans un prochain voyage!!

Le dernier midi nous sommes allés dans un centre commercial, un « mall » à 5 min à pied de l’hôtel. La première idée était de faire un BBQ mais il se trouve que le restaurant en question était fermé donc nous nous sommes rabattus sur un restaurant classique avec des burgers. Il s’agit de la chaîne Islands où la décoration est super poussée, on se croirait dans une cabane au bord de la plage, au milieu des surfeurs et des cocotiers! Nous avons tous pris des Burgers, le mien « Bleunami :Bleu cheese dressing, lettuce, tomato, red onion & crumbled bleu cheese ». La taille du burger était conséquente mais surtout les frites étaient super bonnes!! Ce qui est un peu dommage c’est que nous voulions une viande cuite « rare » = saignant mais qu’il ne faisait que « medium » au minium soit cuit à point (ce qui est trop cuit à mon goût pour un steak). Je pense qu’il s’agit surtout d’un aspect hygiène où dans bien des pays la viande est cuite à cœur pour éviter toute intoxication alimentaire. Parfois nous arrivons à avoir du « medium rare » ce qui correspond à de la viande rosée et presque saignante, mais il ne faut pas rêver il n’y a qu’en France qu’on mange du tartare ;) Bref le burger était bien bon mis à part ce détail de cuisson, le fromage bleu est assez bon, il n’y a pas que le cheddar aux usa ;)

Voilà pour les quelques jours de conférence. Pour les diners c’était « soirée de Gala » et « Open bar » ;)

Prochain article : retrouvaille avec les amis de Chicago et départ pour le road-trip!!