Voyage en Californie #6 – Las Vegas, Baby!!

Aussi incroyable que je m’en souvienne, nous sommes passés par Las Vegas!! La ville est tout à fait ce que l’on imagine, tout à fait ce que l’on peut voir à la TV… C’est des gadgets, des lumières, de la musique et des paillettes. Je trouve ça fou d’être allée dans une ville pareil. Cela confirme que je préfère qu’en même la Nature et les paysages grandioses vu la veille dans la Death Valley.

Pour nos deux dernières soirées, nous avons dormi à l’hôtel « Circus Circus », au bout du « Strip » (l’allée centrale de Las Vegas). C’est un hôtel très populaire, où l’on croise les familles modestes d’Amériques qui viennent sans doute pour fêter l’anniversaire d’un des enfants. Notre chambre était basique : 2 grands lits et une salle d’eau, la TV datait d’un autre temps. Nous sommes passés par l’intérieur de l’hôtel pour rejoindre le strip, nous avons donc croisé toutes les fameuses machines à sous, les tables de jeux et les boutiques. Il y a des manèges à sensation dans l’hôtel et la déco n’est pas trop mal. Je dirais que c’est bien pour y amener des enfants ;) Pour nous ce n’était vraiment pas cher :P

Ce soir là nous déposons nos valises à l’hôtel et nous partons direct manger dans un restaurant car les amis de Chicago repartent ce soir. Nous avons dîné dans un restaurant asiatique : 3 d’entre nous ont pris des ramen, c’était très consistant et délicieux!! Moi et les autres nous avons pris des makis, consistants aussi. J’ai également pris une soupe miso, 6$ la soupe : très cher!!

Lors de cette première soirée nous nous sommes promenés entre les différents hôtels qui communiquent les uns avec les autres par des galeries. Tous ont des machines à sous et des tables de jeux, mais chacun à son style et sa propre décoration. Il y a des hôtels très chics comme le « Mirage » : il propose un spectacle car il y a une sorte d’énorme piscine devant l’hôtel avec un rocher, et quand viens l’heure des musiques alors une explosion de feu se produit en haut du rocher et alors le volcan apparaît!! Trop fou, très beau ;) Dans le même style chic il y a le « Bellagio », où nous avons vu également le spectacle des fontaines, sur la musique de Michael Jackson, c’était splendide!!! Ensuite nous avons vu le « Paris » et le « Venitian » qui sont vraiment incroyable de part leur décoration!! Un de nos amis a dit qu’il se croyait un peu à Paris dans la déco de l’hôtel après avoir passé près de 3 semaines en Californie ;) Mais alors le plus fou c’est quand même dans le « Venitian » où ils ont reconstruit le pont Rialto et surtout les gondoles sur la Venise!! Si si!! à l’intérieur du bâtiment il y a une mini-rivière avec des gondoles et des mecs qui chantent et qui vous baladent, comme à Venise!! Incroyable!!!

En fait Las Vegas est une « ville-attraction », ça m’a fait penser à DisneyLand…

Nous avons également fait un tour dans le « Luxor » et « l’Excalibur », rien d’exceptionnel. Le dernier qui avait une super déco était le « NewYork-NewYork » : ici il y a même un roller-coaster!!

Pour notre seconde soirée nous avons dîné dans un restaurant à burger dans une des galeries. C’était encore très cher, mais de manière générale je trouve que l’alimentation est chère aux USA, particulièrement à LasVegas. Le bistrot se nomme « Carnegie Delicatessen, at The Mirage », nous y avons pris des burgers et une bière. Le restaurant lui-même à l’air d’être une attraction!! Les sandwichs sont leurs spécialités, mais rien que les burgers étaient bien servis, bien gras et pas donnés. La bière, c’est de la « Blue Moon », découverte l’an dernier lors de notre séjour à Philadelphie, bière blanche avec une saveur d’agrume, trop bon.

Enfin pour notre dernière soirée aux USA, nous nous retrouvons tous les deux en amoureux. Nous avions acheté des places pour un spectacle du Cirque du Soleil qui se joue dans une salle de spectacle à l’hôtel « MGM Grand ». De la même manière, les billets nous ont coûté une petite somme mais alors c’est sans doute le plus beau spectacle que j’ai vu de ma vie!! La mise en scène théâtralisée, les artistes fantastiques, la musique, les costumes et maquillages, les acrobaties étaient plus qu’incroyables!! Je vous recommande vivement de vous offrir ce genre de spectacle, vous ne serez pas déçu!!

Nous avons dîné dans un des restaurant de l’hôtel, un italien assez chic « Fiamma Trattoria & Bar ». Nous nous sommes lâchés sur le menu à 53$ avec entrée, plat et dessert. Nous avons commencé avec des calamars grillés pour moi et une salade pour Mr. C’était très bon!!! Puis nous avons commandé des pasta, Mr avec du Lobster et moi je n’ai pas eu le plat que j’avais commandé (avec de la saucisse italienne piquante), mais un plat de pâtes avec des « clams », des palourdes. C’était hyper bon!! un pur délice!! Enfin pour le dessert j’ai pris deux boules de glaces et Mr a pris un dessert qui s’est avéré être une sorte de glace suspendu sur un coussin d’azote liquide. Il y avait de la fumée partout, c’était inattendu et très beau, et très bon évidemment!! C’était un superbe restaurant, pas dans nos moyens habituellement mais je pense qu’avec les salaires américains cela deviendrai plus abordable. Vraiment je vous recommande, c’était parfait pour finir notre voyage en amoureux!!

Voyage en Californie #5 – Death Valley!

Nous y voilà!! Après des heures de route la veille, nous roulons tout droit vers La Death Valley!! Nous avons déjà l’impression d’être dans le désert avant même d’avoir passé l’entrée du parc. Pour débuter notre ballade de la journée nous avons fait un stop à Ballard, « ghost town »! Franchement on a eu un peu peur d’éclater le van sur la piste de sable avec les gros cailloux, mais nous y sommes arrivés (à 10km/h). Et là : rien!! ah ah ça pour y avoir des fantômes, c’est clair qu’il n’y a pas âme qui vive!! Non sérieux, il y a un préfabriqué où l’on voit indiqué « open », je suppose qu’on peux acheter de quoi boire et manger. Mais sinon il y a la « déco » attendue, c’est assez fou… C’est fou car cette ville est réellement mentionnée sur les cartes, les gps et google map!! alors qu’il n’y a rien!!! C’est fou….

Bref retour sur la route, direction « Stovepipe Wells »… Ici nous avons la surprise de trouver des bâtiments avec un hôtel, restaurant, boutique, la cabane des shérifs où il faut payer les droits d’entré au parc (20$ pour notre voiture de 6 personnes). C’est une sorte de hameau avec un centre pour touristes. Quelque instants après, sur notre gauche nous nous retrouvons au milieu du Sahara!! Mais oui il y a des Dunes de Sable au USA!! C’est « Mesquite Flat Dune », où un phénomène particulier entraîne les vents à s’arrêter ici, et cela crée les Dunes au milieu du désert, entourées par les Montagnes. Le Paysage est magnifique…

Nous continuons notre route, au milieu du désert, des montagnes et nous arrivons au centre de la Death Valley, à « Furnace Creek ». Il s’agit du hameau le plus grand de la vallée. On y retrouve le centre d’information, le camping, de quoi acheter à manger, les wc, de quoi faire le plein d’essence… Nous nous sommes installés dans un coin près du camping pour manger nos sandwichs. Le lunch n’est pas mémorable: du pain type ciabatta avec du cheddar en tranche, du jambon, des chips, une pomme, des biscuits et c’est repartit!!

Nous voilà repartit au milieu du désert, sérieux c’est immense!!

Nous descendons jusqu’à « BadWater Basin » qui correspond au niveau le plus bas d’Amérique du Nord : 86m en dessous du niveau de la mer. Le paysage est fantastique, nous pouvons marcher sur le sol restant qui est une étendue de sel. On a l’impression de marcher sur de la neige, « crinch » « crinch » sous les pieds et le même blanc incroyable. Il fait près de 30°C et on a l’impression de marcher sur la neige, mais non c’est du sel… au milieu du désert… et au loin et les montagnes et derrières les neiges éternelles… Je n’aurai jamais assez de vocabulaire pour exprimer ma sensation dans ce lieu, la magie du paysage, c’était fantastique….

A ce niveau nous avons fait demi-tour pour remonter vers « Artists Palette » puis un final grandiose à « Zabriskie Point ». Le soleil de la fin du jour nous donne une luminosité de dingue est c’est difficile à croire mais la beauté du paysage nous envahie. Ici nous avions une vue incroyable sur une partie du parc naturel. Il y a des formations rocheuses incroyables, des couleurs magnifiques… Mais quel paysage de fou!! Cette journée restera gravée dans nos mémoires car nous ne nous attendions pas à un spectacle pareil de la Nature…

Il est difficile de le croire, mais le soir de cette journée, nous avons logés à Las Vegas!! L’opposé total avec ce que nous venons de vivre. Les amis de Chicago repartent déjà vers le nord des USA. Nous 4, nous allons profiter d’une dernière journée pour visiter un autre parc à côté de Las Vegas, à défaut de pouvoir aller jusqu’au « Grand Canyon » (car trop de route).

Voyage en Californie #4 – Road Trip

Cette journée fut LA journée voiture du voyage. Nous sommes donc partit de San Luis Obispo où nous avions notre Air B&B en direction de la Death Valley. Pour le petit-déjeuner nous avions sur place des muffins, de la confiture, du sirop d’érable, du beurre et du jus de pomme au frigo. Nous avons également acheté des bagels!

Direction l’est pour 4h de route!

Le plan initial était de passer par « Sequoia Park »… MAIS ce n’était sans compter sur la météo!! Et oui c’était encore la fin de l’Hiver et donc la route qui traverse « Sequoia Park » était fermée. Puis ils annonçaient 1°C et 10cm de neige, autant dire que nous n’étions pas équipés du tout…

Donc sur la route nous avons fait autre chose… Au bout d’une heure nous nous sommes arrêtés dans un vignoble Four Sisters Ranch et nous avons eu la chance de déguster des vins Californiens. Nous avons dégusté près de 7 vins différents avec autant de goûts et de saveurs! Sur le lot il y en a qu’un qui m’a bien plu (c’est-à-dire qu’il ressemblait à du bordelais ;) ) mais il n’était pas encore en vente. Le dernier avec un goût de jus de poivron rouge, très étonnant!! Le paysage est incroyable : collines et vignes à perte de vue.

Nous avons ensuite repris la route, en traversant toujours de magnifiques paysages. Ici nous avons commencé à croiser quelques cultures : pommiers, fraises, etc Mais, à notre grande surprise, nous avons aussi croisé un champ d’exploitation pétrolière!! Cela nous a un peu choqué, on ne s’y attendait pas du tout, et aucun de nous en avait déjà vu… Alors ça ne fait pas rêver comme anecdote de voyage, mais c’est ça aussi les USA…

Nous avons également croisé des éoliennes et un énorme champ de panneaux solaires.

Après ces collines, nous arrivons dans le désert. Enfin ce n’est pas encore la Death Valley, mais pour nous Français, il s’agit bien du désert…. Au fond les montagnes, autour la pampa et au milieu l’autoroute à l’infini… Et au milieu de tout ça nous avons retrouvé le mec et sa caravane de « Breaking Bad »!! Mais qu’est-ce qu’on a rigolé quand on a vu ça!!!

Sur la route nous nous sommes arrêté à Baskerville pour manger. Nous avons mangé des pizzas dans la chaîne de restaurant « California Pizza Kitchen« . Ce n’était pas trop mal! A nous tous nous avons commandé 3 pizzas que l’on s’est partagé : Pepperoni (obligé!), California Veggie et California Club. Ensuite un café et un brownie dans un Starbuck. Nous en avons profité pour faire quelques magasins car il s’agit d’un centre commercial avec un Target, Trader Joe’s, et autres marques. Nous avons donc acheté quelques tee-shirt avec le logo Californie pour moins cher que dans les boutiques de touristes ;)

Les dernières heures de routes nous amènent de plus en plus proche du désert. Nous avons même croisé une petite ville où le panneau d’accueil annonçait « 100 miles from anywhere »!!

Pour le soir nous avons dormi dans un hôtel à Ridgecrest. La ville est la dernière « grosse ville » avant la Death Valley, c’est super étendu, au milieu de nulle part, à côté d’un terrain militaire… Le soir nous avons mangé dans un BBQ typiquement américain, conseillé par l’accueil de l’hôtel, à 5min à pied. Il s’agit du « Casey’s Steaks & Barbecue » et nous nous sommes régalés!! Le lieu ressemble à un restaurant miteux ou plutôt à une « salle des fêtes avec de la moquette rouge ».. On a l’impression de rentrer dans l’intimité des américains, « l’Amérique profonde » comme on pourrait dire… Nous avons tous eu de superbes assiettes : j’ai pris un steak de Black Angus saignant, hyper bon. J’en posé la fourchette à chaque bouchée pour savourer :) F a également pris du bœuf et il a adoré. M a pris du « pull pork », c’est-à-dire de l’effiloché de porc cuit trèès longtemps. Cela avait l’air super (sauf la sauce bbq trop sucrée pour moi). Nous avons tous goûté à la bière locale, très bonne. Le service était très sympa, rapide. Nous avons fini nos verres au bar, juste derrière « la paroi amovible pliante en plastique »… Il y avait des juke-box et on a eu comme la vague impression que les habitués du bar nous observaient. Ils  nous ont même mis de la musique un peu vintage ;) Bref un restaurant dépaysant, mais très bon!!! Je vous conseille même un détour par le « TripAdvisor » du restaurant qui représente exactement ce que nous avons vécu là-bas durant cette soirée.

Nos amis de Chicago nous on fait découvrir les « Fried Pickles » = les cornichons frits!! Très surprenants mais pas si mal, avec la petite sauce version aïoli…

Chaque plat était accompagné de deux « side ». Pour moi (en haut, à droite) : des légumes (surgelés) et une purée de pomme de terre (très bonne). Pour M (en bas de l’image): une pomme de terre au four et un épi de maïs. Il a bcp aimé, surtout le beurre fondu dessus!! Tous les plats étaient servis avec une salade verte, énorme et qui m’aurait suffi comme « side ». En tout cas tout était très bon!!

Voilà pour cette longue journée sur la route. Demain direction la Death Valley…

Sur la route entre Ridgecrest et la Death Valley, l’immensité des paysages est juste incroyable…

Voyage en Californie #3 – La côte Pacifique!

En ce second jour de voyage en groupe nous quittons LA en direction de Venice Beach et ses célèbres canaux. Il fait un temps splendide, environ 18°C, toujours une petite brise et la douceur de vivre. Nous arrivons à nous garer dans une ruelle, à deux pas des canaux, même pas besoin de payer! Nous parcourons les canaux, c’est vraiment un havre de paix, calme, chic et discret, j’adore ce quartier, je rêve déjà de vivre là-bas!! Enfin au fond d’une impasse, on aperçoit l’océan. La plage est belle et calme encore, on voit les filets de volley et les cabanes des sauveteurs. En se retournant on se rend compte que ceux qui habitent ici, face à l’océan ont bien de la chance. Nous déambulons le long des boutiques, très cheap et lowcost en fait, jusqu’à arriver au skate park de Venice. Au loin on voit encore les Montagnes… Nous nous sommes baladés un moment, le temps aussi d’acheter quelques souvenirs. Nous voilà parti en direction de Santa Monica!!

Santa Monica semble une ville beaucoup plus hupée, les rues sont plus grandes et les maisons plus belles, les immeubles et hôtels magnifiques! Nous trouvons à nous garer sans problème sur une artère importante et le prix n’est pas exorbitant. Nous nous sommes baladés sur le Navy Pier, encore une fois. Cette fois-ci il est plus que convivial car il regroupe des boutiques de plage, des restaurants, des chanteurs de rue, et même quelques manèges de foire! Il fait encore très beau et les gens commencent à s’installer sur la plage. Nous allons jusqu’au bout du Pier et je vois un panneau qui me rappelle Chicago: La Route 66!! En effet il se trouve que la route 66 commence à Chicago et se termine à Santa Monica!

Ici nous avons mangé dans un restaurant du Pier The Albright, mon coup de coeur de ce voyage!! Il est très sympa, simple et très bon: on a passé un super moment! Dans ce restaurant il faut commander au comptoir et régler, ensuite on nous donne un numéro (le numéro de notre commande) que l’on doit positionner sur un porte-étiquette. Cela permet aux serveurs de repérer où nous nous sommes installés et ainsi, après avoir payé on s’installe tranquillement et on attend d’être servit. Je trouve l’idée très pratique, nous avons croisé ce système plusieurs fois. Il se trouve que ce système ne donne pas forcément lieu à des « Tips », c’est-à-dire des « pourboires ».

Pour le repas : Moi et G&M&M, nous avions pris le « PokeBowl » qui n’est autre qu’un tartare de saumon sur du riz. C’était hyper bon car un peu épicé. Franchement idéal comme « lunch healthy » face à l’Océan Pacifique :) F a pris « NewEngland Clam Chowder sourdough Bread Bowl » car un collègue nous l’avait conseillé. Il s’agit d’une soupe de fruits de mer assez bonne servie dans un énorme pain-boule qui fait office d’assiette! F a pris « Beer Batter Fish Tacos » qui correspond à du poisson frit avec du riz, des haricots rouges, de la salade et une sauce épicée.

 

Il y avait du monde dans ce restaurant, les plats étaient superbes, il y a de bonnes recommandations sur internet!! Mais alors ce que j’ai préféré tout de même, c’est qu’ils proposent des huitres à mon nom! Si si! Et elles sont servies avec une sauce au champagne s’il-vous-plait! ;)

De retour sur la route, nous partons en direction de Santa Barbara! Nous prenons la « Road 101 » qui longe la côte Pacifique, la vue est juste magnifique! La Nature est partout, à gauche l’Océan et à droite les habitations dispersées dans les collines. Ces gens ont bien de la chance aussi, quelle vue magnifique!! Nous nous rapprochons des collines et montagnes. Nous sommes garés dans le centre-ville, car ici il y a bien un « down town ». La ville a un air hispanique, il s’agit d’une ancienne forteresse espagnole datant de la fin du 18ème siècle ce qui explique son allure coloniale.  La situation est magnifique (j’ai l’impression de dire ça à chaque paragraphe, mais c’est bien vrai!), il y a l’océan, le Navy Pier, la plage, les palmiers la ville et son down-town agréable et à taille humaine et derrière tout ça les montagnes! La température moyenne est de 20°C toute l’année. Vraiment je ne comprends pas pourquoi on n’habite pas là-bas?!! Parce que Leonardo Dicaprio et Katty Perry y habitent?? Ah oui c’est une ville de (super) riches américains, ce qui explique la cadre idyllique de la ville.

Nous avons mangé une glace chez  McConnell’s, le meilleur vendeur de Glace de Santa Monica d’après internet! Nous avons vérifié, effectivement nous nous sommes régalés!!

Direction San Luis Obispo pour le AirB&B: très bonne soirée!! Nous avons profité du BBQ pour faire cuire des Ribs et des saucisses achetées au supermarché de la ville (nous avons été impressionné par la variété de saucisses, j’aurais du prendre une photo de la vitrine :) ).

La journée était drôlement remplie, nous avons vu de superbes paysages!

Demain longue route jusqu’à la Death Valley…

Voyage en Californie #2 – Début du Road Trip!

Mercredi soir à LA, c’est la fin de la conférence de Mr, ça veux surtout dire VACANCES!!!! On se retrouve déjà 4 pour ce RoadTrip, Mr et moi puis deux autres loustics Rennais qui étaient aussi à la conférence. Il nous reste plus qu’à récupérer les amis de Chicago qui viennent passer un gros wkd avec nous. Direction l’aéroport de LA, nous y récupérons aussi notre mini-van : un dodge 7 places, plus que confortable!!

Le soir nous prenons la direction de la côte car nous souhaitions voir ce fameux Océan Pacifique!! Il fait déjà nuit mais nous passons au milieu de quartier assez chic avec de superbes maisons près de l’Océan. Le paysage est très vallonné. Nous arrivons au « Navy Pier » d’Hermosa Beach. Le « Navy Pier » est ce que nous appelons « la jetée », ou « le ponton en bois qui s’élance dans l’océan ». C’est ici que se déroulent les championnats de VolleyBall, avons-nous appris. Dans la nuit nous avons pu observer les collines de LA remplies de lumières, c’était magnifique! Le soir nous avons mangé dans un bar à cocktail American Junkie, nous avons pris une salade césar à partager à deux, la portion était bien suffisante. Les autres ont pris burger ou buritos. Je vous avoue que je n’ai pas trop apprécié l’ambiance de cette soirée… ce n’est pas mon type de bar.

Le lendemain c’était donc le début de l’aventure!! Direction Bervely Hills et RodéoDrive, les belles demeures, les collines, et le chic de LA!! Nous avions bien faim et recherchions un Starbucks ou autre pour prendre un petit-déjeuner. Nous nous sommes alors arrêter au M café.

Nous avons commandé différentes choses, c’était tellement « Hypster »!! Je n’ai pris qu’un café mais les autres de la bande ont pris pleins de choses différentes. Le plus drôle, je pense, est le « MacroMaki » que M a pris, il s’agit en fait d’un bon gros maki que personne ne s’est embêté à découper ;) Ensuite Mr a pris des « Blueberry Pancake » : c’était énorme et fait avec de la farine complète, il y avait aussi du beurre et du sirop d’érable. J’ai goûté et je n’ai pas du tout aimé car pas du tout sucré, mais alors pas du tout!! F n’a pris qu’un cookie, énorme ;) Enfin les loustics ont pris 1) une galette végan et 2) un burrito! La galette était trop bonne! Il s’agit d’une galette de riz et quinoa amalgamé et passé rapidement à la poêle pour que cela croustille et par dessus un écrasé d’avocat. C’est frais et bon, méga la classe :) Le burrito : c’est un plat à lui tout seul! La sauce piquante était super piquante, chouette pour le réveil.

Le reste de la journée a été consacré à la visite en voiture de quelques quartiers super chics dans les collines, enfin on a surtout vu de super belles maisons!

Nous sommes passés par Hollywood boulevard et sommes allés le plus haut possible voir ces lettres que tout le monde connaît.

A cet endroit nous avions une superbe vue sur LA, entouré de collines et étendue à perte de vue, pas tant de gratte-ciel que ça, et derrière eux, l’océan pacifique. Nous avons eu un temps merveilleux!!

Le soir nous avons pris une nuit dans un hôtel dans un des quartiers de LA, pas du tout le chic de Hollywood… Direction le Staple Center pour voir un match de Hockey!! Lors de notre voyage à Chicago nous avions vu un match de la NBA : Chicago vs Detroit, c’était énorme, un de mes moments préféré du voyage. Alors cette fois-ci on tente un autre sport, le Hockey sur glace. Bon il parait que ce n’est pas le super endroit pour voir ce genre de sport, mais l’adversaire est canadien donc nous avons quand même eu un super match avec de l’ambiance. Finalement ce sont les LA Kings qui ont gagné 5 à 2. Nous sommes rentrés avec chacun une belle casquette des LA kings et un bon pour des RedWines gratuit dans n’importe quel magasin. Ce sont des bonbons que je n’ai pas du tout aimé, mais que les Loustics ont grignotés tout le long du voyage!! Nous n’avons pas trop mangé de la soirée : que du popcorn et quelques bières sur le chemin de l’hôtel.

Demain on remonte la route 101 le long du Pacifique!!

Voyage en Californie #1 – Los Angeles!!

Cette année nous avons encore fait un superbe voyage!! Grace à son travail, Mr a l’occasion de partir régulièrement et parfois j’arrive à le suivre. Cette fois-ci direction Los Angeles, à nous la Californie!!!

Je vais faire un récapitulatif des différents endroits où nous avons mangé durant ce voyage.

Tout d’abord 3 jours de conférences scientifiques à LA : nous avons donc la chance de rester dans l’hôtel de la conf, et moi je profite de la piscine!! :)

Le voyage a duré un moment, j’ai vécu la journée la plus longue de ma vie! Levée à 4h30 du matin pour s’envoler de Rennes à 6h30. Atterrissage à Paris vers 7h30. Second vol : Paris – Los Angeles, décollage vers 9h25 puis 11h30 de « croisière ». Arrivée à l’hôtel vers minuit, avec en heure locale 2pm. On est repartit pour une seconde journée… Autant vous dire que le soir nous étions KO, on a pris une bière et de quoi grignoter au bar de l’hôtel = bière « Blue Moon » pour moi et « Flat bread & hummus & olives » + « Chicken wings ». C’était pas trop mal, ensuite groos dodo.

Pendant que Mr était en conférence, je faisais le tour du quartier notamment des différents magasins, puis un tour à la piscine (chauffée :P ) et repos lecture.

Pour le midi nous avons mangé à divers endroits autour de l’hôtel. Premier site : une pizzeria entourée de d’autres petit resto lunch comme un japonais, un « méditerranéen » et un super marché où l’on peut prendre à emporter au stand prévu à cet effet (très courant au USA). Il y a une terrasse partagée par tous les restaurants: cela s’appelle un « food court ». Ici c’est au soleil sous 18°C, autant vous dire que c’était super agréable!

La pizzeria est Union Pizza, nous avons pris des sandwichs au poulet qui étaient pas trop mal dans la mesure où ils étaient bien garnis et la salade de qualité (bonne vinaigrette, roquette et même pignons!). Le seul défaut était le pain qui ne ressemble pas à du « pain-baguette » mais à du « pain-brioche » comme pour les hotdog… Lors de la commande nous avons eu un bon souvenir car la pizza d’accroche de ce restaurant est la fameuse « Deep Dish » de Chicago que nous avions goûté l’an dernier chez nos amis!

Le second jour nous avons mangé dans un restaurant plus traditionnel, un restaurant asiatique de très bonne qualité avec une décoration chic et moderne. J’ai appris par la suite qu’il s’agit d’une chaîne, j’en était surprise et ça me plairait bien qu’il y ait cette chaîne en France. Il s’agit du restaurant P.F. Chang’s et j’y ai pris du « Mongolian Beef ». C’est un plat avec du riz blanc et de la viande de bœuf émincée et cuisinée au wok avec des haricots. C’était super bon!! J’ai choisi ce plat car il était en photo sur mon menu et cela rendait très bien, mon plat fut conforme à la photo, j’étais ravie. Mr a pris « Ginger Chicken with Broccoli ». J’ai été surprise de voir que les portions « lunch » (plats du midi) était d’une taille raisonnable alors que les plats du « main menu » (cad de la carte) sont nettement plus gros. Même les collègues de Mr ont été surpris par la « ration » alors que nous étions très contents!

C’est quelque chose qui me stresse assez aux USA, la taille des portions. Ce n’est pas un mythe quand on dit que tout est plus grand/gros aux USA, c’est vraiment vrai!!

En tout cas ce restaurant est à garder en mémoire si on le recroise dans un prochain voyage!!

Le dernier midi nous sommes allés dans un centre commercial, un « mall » à 5 min à pied de l’hôtel. La première idée était de faire un BBQ mais il se trouve que le restaurant en question était fermé donc nous nous sommes rabattus sur un restaurant classique avec des burgers. Il s’agit de la chaîne Islands où la décoration est super poussée, on se croirait dans une cabane au bord de la plage, au milieu des surfeurs et des cocotiers! Nous avons tous pris des Burgers, le mien « Bleunami :Bleu cheese dressing, lettuce, tomato, red onion & crumbled bleu cheese ». La taille du burger était conséquente mais surtout les frites étaient super bonnes!! Ce qui est un peu dommage c’est que nous voulions une viande cuite « rare » = saignant mais qu’il ne faisait que « medium » au minium soit cuit à point (ce qui est trop cuit à mon goût pour un steak). Je pense qu’il s’agit surtout d’un aspect hygiène où dans bien des pays la viande est cuite à cœur pour éviter toute intoxication alimentaire. Parfois nous arrivons à avoir du « medium rare » ce qui correspond à de la viande rosée et presque saignante, mais il ne faut pas rêver il n’y a qu’en France qu’on mange du tartare ;) Bref le burger était bien bon mis à part ce détail de cuisson, le fromage bleu est assez bon, il n’y a pas que le cheddar aux usa ;)

Voilà pour les quelques jours de conférence. Pour les diners c’était « soirée de Gala » et « Open bar » ;)

Prochain article : retrouvaille avec les amis de Chicago et départ pour le road-trip!!

Un Grand Weekend à Londres! 3/4

Voici déjà notre dernier jour à Londres.

Aujourd’hui on part directement au Tower of London que l’on n’avait pas pu visiter la veille.

Pour le petit-déjeuner, on se pose dans le Starbuck juste à côté du château, à 9h.. Il n’y a personne! On se prend des « americano coffee » (bcp trop grand à mon goût), deux muffins et un pot de fromage blanc avec coulis de fruits rouges et céréales à mélanger, trop bon!

Ici aussi je dégaine pour discount ticket « 2for1 », on ne paye donc (que) 22 Livres pour nous deux! Ensuite direction l’enceinte du château fort, qui se trouve au pied de Tower Bridge et à deux pas de la City Londonienne!

On a effectivement encore droit à 50% de réduction, on ne paye qu’un seul ticket, ouf.

La château est assez vaste, il faut prévoir 3h de visite. En prenant notre temps on est ressorti vers 14H. On pense beaucoup à Sirling Castle en Écosse… Dans l’après-midi des animations font le bonheur des familles.

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Pour déjeuner, nous avons fait un tour rapide chez Tesco, supérette du centre-ville, et pris quelques sandwich-salades. Je rappelle que c’était Dimanche et donc peu de coin repas ouvert, même dans une grande capitale. Mais, en se promenant, nous avons trouvé des bancs le long des quais. Pique-nique sous un grand Soleil au bord de la Tamise, parfait!

Pour le reste de l’après-midi nous avions prévu de faire un tour au Muséum d’Histoire Naturelle. En prenant le métro j’ai la petite impression que ça doit être la sortie en famille du dimanche londonien, famille, poussettes partout envahissent le métro… Arrivé sur place il y a effectivement bcp de monde, on ne peut pas trop profiter du musée. Je suis tout de même impressionnée par le bâtiment qui est superbe! Nous sommes en fait épuisé et nos pieds peinent à visiter le musée…

Il faudra revenir, c’est sûr…

En rentrant à l’hôtel je me fait sérieusement surprendre par une sieste d’une heure! J’ai sombré de fatigue…

Pour ce dernier dîner à Londres, on tente à nouveau ce restaurant asiatique du bout de la rue. Cette fois-ci jackpot on a une table! Nous avons pris chacun une bière en attendant notre plat. Attention les serveurs insistent toujours pour prendre un petit quelque chose à grignoter avec la bière, ils nous ont même « offert » des chips, sauf qu’on ne doit pas avoir la même définition du mot offrir outre-manche…

La restaurant s’appelle Umami, juste à côté de la station de Métro Gloucester Road.

Umami Restaurant

Fabien a pris une sorte de soupe avec des boulettes de viande. Je crois qu’il y avait aussi des pois ou bien des fèves dans la soupe. Pour moi, c’était un plat de nouilles chinoises avec poulet et crevettes « Hokkien fried noodles » (Malaysian), c’était trop bon!! On a bien fait d’y retourner!!!!

L’endroit est assez classe car le restaurant se trouve dans le hall d’entrée de l’hôtel 4 étoiles. Le service est efficace et élégants. Nos bières environ 4 Livres, tarif normal. Nos plat environ 9 Livres, très très bien! En gros que je crois qu’on en a eu pour 15 Livres chacun ici, et c’était très bien, je conseille!

Voilà pour ce petit séjour chez nos voisins U.K. Cette fois encore je n’ai pas assez pris de photos côté cuisine, mais globalement on a plutôt bien mangé!!

Un grand weekend à Londres! 2/4

Second jour à Londres, le temps est couvert… Pas de « British Breakfast » à l’hôtel alors on s’accommode de café déshydraté ou de thé avec des biscuits acheté la veille à la supérette du coin (ouvert tous les jours!).

Direction Westminter Abbey pour commencer la journée! Arrivé sur place on s’aperçoit que c’est la fin de la prière des Matines et la file d’attente devant l’entrée grandit incroyablement vite. En plus : 22 Livres par personne!… Je ne sais pas si ça vaut le coup mais bon disons qu’on est parti se promener dans le coin, heureusement BigBen est là ;) On est aussi passé devant Buckingham Palace, of course! Ensuite on remonte jusqu’à Picadilly Circus pour trouver un endroit où manger.

Londres2015_BiBen

Au détour d’une rue on voit un Pub qui fait l’angle et qui ressemble aux Pub que l’on aime bien sur Bordeaux, et qu’on ne retrouve pas à Rennes. On entre et on prend une petite table, on commande 1 pinte de blonde pour moi et 1 pinte de rousse pour Fabien. Il me fait remarquer que les bières anglaises n’ont pas de bulles, truc de fou! On ne s’en aperçoit pas en buvant, ce n’est pas comme un coca sans bulles qui devient tout beurk. La bière blonde a encore beaucoup de goût, tout comme quand on était en Écosse. Au final on échangeait toujours nos bières car les blondes étaient « plus fortes » que les rousses…
Pour le plat, on est bien dans un Pub typique avec club sandwich, sandwich à la saucisse fumée, frites et cheddar fondue, soupe de champignons… Nous avons pris le classique « Britsh Beef Burger ». Comme d’habitude j’ai oublié de dire qu’il nous fallait la cuisson « saignante » donc le steak est « à point ». Mais il n’est pas très épais, mais de bonne taille tout de même, il est surtout préparé maison avec des herbes et des échalotes, humm!!!
Au bout de 15min le Pub est rempli! Les gens rentrent et sortent, ne trouvent pas de tables où s’asseoir. Nous sommes les plus jeunes, moyenne d’âge 50 ans, à croire que c’est The Place To Be, The Pub du coin ;)

Tom Cribb – THE Pub in London

Londres2015_Pub_1

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Après le Lunch, nous nous sommes promené dans une ou deux rues puis direction Tower Bridge!

On voulait visiter Tower of London, mais en arrivant à presque 16h, l’hôtesse de caisse nous a fait comprendre qu’il y avait 3h de visite en moyenne donc ça ne valait pas la peine de visiter maintenant, ça ferme à 16h30. Donc visite le lendemain!

Direction Tower Bridge qui est juste derrière. Je dégaine mon discount ticket « 2for1 » que j’ai pris à la gare du train qui nous a conduit de l’aéroport au centre-ville. Ceci nous permet donc de payer 9 Livres la visite pour 2 au lieu de 18, autant vous dire que c’est une très bonne astuce!! Bon, il n’y a pas de discount pour Westminter Abbey, dommage…
Le pont est vraiment très beau, la visite est sympa, la salle des machines est assez impressionnante!

Tower Bridge

Londres2015_TowerBridge

Nous nous sommes promené le long des quais au pied du pont, c’est très sympa. Il y a un mélange d’architecture contemporaine et des anciens immeubles en briquettes rouges, j’adore!! Ici fort souvenir de notre passage à Toronto…

Pour le dîner, nous avions repéré un restaurant asiatique sur le chemin qui nous mène de l’hôtel à la station de métro. SAUF que c’était le soir de la St Valentin, que c’était complet, et que l’unique menu proposé était à 56 Livres par personnes… Autant vous dire qu’on était trop déçu que ce soit complet (ouf!).
On s’est promené et on a arrivé dans un restaurant Italien (il y en a tellement!!) : WildWood. Le bâtiment est très beau, le cadre chaleureux, on s’y sent très bien. L’ambiance est du type « Campagne Chic » si on peut dire… Les tarifs et la qualité sont corrects, en plus on a eu une serveuse sympa et efficace. Super!
Nous avons commencé par un cocktail, c’était quand même la St Valentin :D Fabien a pris « Mandarin Mojito », superbe et à refaire très vite à l’appart! J’ai pris « Raspberry Bellini », bien aussi. Nous avons pris également une Bruschetta tomates et basilic en sorte d’entrée.
Pour les plats, Fab avait pris des spaghetti au saumon (il y avait aussi des brocolis) et moi une Ceasar Salade où j’avais l’impression d’en avoir beaucoup plus à manger que Fabien! J’ai noté que le blanc de poulet était un vrai, avec la peau et la forme d’un blanc que l’on découpe sur une carcasse.
On était plutôt content de ce restaurant, en plus c’est une chaîne alors si on peut y retourner un jour je n’hésiterai pas.

WildWood Restaurant

Voici pour notre seconde journée à Londres!

Un grand weekend à Londres! 1/4

Cela faisait longtemps qu’on en parlait, on l’a fait!!

Nous voilà partit à Londres du Vendredi au Lundi. Personnellement j’y suis déjà allée, j’avais 13 ans, Fab découvre la capitale U.K.

Nous avions un hôtel (moyen) près du centre ville et nous n’avons utilisé qu’une seule ligne de métro : très pratique. Pour finir la journée (arrivée à l’hôtel vers 17h), Fabien propose d’aller au musée qui ferme à 21h! Voilà l’occasion de se promener autour de Trafalgar Square…

The National Gallery – Londres

Côté cuisine, le premier soir n’était pas très « typique » mais rapport qualité / prix / service correct. Vers 20h nous avons atterri chez « Pizza Express », une chaîne de pizza que l’on retrouve un peu partout en ville. Il y a une salle en RDC puis une plus grande salle en sous-sol. C’est un restaurant familial est simple, un peu dans l’esprit de « Pizzai Pai ».

Pizza Express – Londres

Nous avons pris des boissons pour fêter notre arrivée à Londres : bière basique pour Fabien une Perroni, en bouteille car pas de pression; du cidre à la mure pour moi. Je retrouve ici ce cidre aromatisé que j’ai découvert en Écosse. La boisson est agréable mais reste acide.

Ensuite Pizza évidemment, je prends un classique avec peperroni, salade et Fabien aubergine marinée et une base sauce arrabatia!

Dessert : sorbet citron et thé à la menthe pour moi, cheescake au chocolat pour Fab.
Là j’avoue que le thé à la menthe avec de vraies feuilles de menthe pour 4 Livres ça fait ultra cher, même pour une capitale…

Londres2015_PizzaExpress_1

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Voilà ce n’est pas hyper typique, mais en fin de première journée, une bonne petite pizza nous a fait du bien.

La vie autour de Trafalgar Square est dynamique, il faudra y retourner pour mieux profiter de ce quartier!

Londres2015_1

Voici une photo de la rue de notre hôtel qui se trouve dans un de ces bâtiment, class in London !!